MY TABLE TENNIS JOURNEY #2

Afonso Vilela at Sporting

Sporting Clube de Portugal, Welcome to TT High Level!

With the closure of my first TT Club, Física de Torres Vedras, I was glad I could keep playing! I was invited by Professor Filipe Amaral, Coach of the youth in Sporting Clube de Portugal (SCP).

A return to my “heart Club”, after playing football during my childhood. Curiously, I made the opposite as usual, because normally you quit “everything” to dedicate yourself to football…I quit football to dedicate myself to Table Tennis!

I would then start 1998/1999 season as a junior player of SCP. SCP is one of the clubs with a great history also on TT, both senior and youth classes. My wish was to work hard and contribute to keep that reputation. A change of routines, from crossing the street for practice, to take the bus almost every day during four seasons, arriving back home around 10 p.m. and, in most cases, still had to eat dinner and make my schoolwork! With sacrifice, everything gets closer to being realized!

I joined to a fantastic group of players, among them, the Champion João Monteiro and Francisco Santos. National Team Events we just missed the title at our first year junior attempt because, for the first time, a Chinese junior player played at the “National” Team Championship, for Estrela da Amadora.

Results of excellence only comes with a lot of hard work, mental strength, teamwork and spirit of sacrifice. We were living up to SCP’s motto… “Effort, Dedication, Devotion & Glory”!

At that time we started talking about something Utopian, something we laughed at as impossible to achieve…OLYMPIC GAMES!!! Our challenger was always our Coach Filipe Amaral, an open-eyed dreamer, always with his feet firmly on the ground and the first believing that everything is possible.

A curiosity…I might be the few, or even the only player with a 100% winning score at the Men 1st Division National Championship history! And it is not because I never played, actually I played twice and I won both! We were Champions that season and I did not have the right to get the deserved medal…you don’t imagine how it hurts me.

This was, undoubtedly, the Club that most pleasure I played on, being my “heart Cub” as well. Thank you very much to all my teammates, all the Staff and, mainly, to all my Coaches that motivated me everyday, specially, to professor Filipe Amaral that made us daydream, believing that:

 WORK HARD 
 STAY HUMBLE 
 EVERYTHING IS POSSIBLE

 

 

Sporting Clube de Portugal, Bem-vindo ao Ténis de Mesa de alto nível!

Com o encerramento da Secção de Ténis de Mesa na Física de Torres Vedras, tive a felicidade de poder continuar a jogar! Fui convidado pelo Professor Filipe Amaral, Treinador dos escalões de formação do Sporting Clube de Portugal (SCP).

Um regresso ao meu Clube do coração, depois de em criança ter jogado futebol nos escalões de Escolas e Infantis. Curiosamente, fiz o percurso inverso do habitual, pois normalmente deixa-se “tudo” para se dedicar ao futebol…eu deixei o futebol para me dedicar ao Ténis de Mesa!

Iria então começar a época 1998/1999 como atleta Júnior do SCP. O SCP é um dos Clubes com maior historial também na nossa modalidade, quer ao nível Sénior, quer ao nível dos escalões de formação. Era meu desejo trabalhar e poder contribuir para manter os pregaminhos do Clube. Uma mudança de rotinas, de atravessar a rua para ir treinar, para apanhar o autocarro Torres Vedras-Lisboa praticamente todos os dias durante quatro épocas, regressando a casa por volta das 22h e, na maior parte das vezes, ainda a ter de jantar e fazer os TPC! Com sacríficio, tudo fica mais perto de ser concretizado!

Juntei-me a um fantástico grupo de atletas, entre eles, o Campeão João Monteiro e Francisco Santos. Por equipas, só no primeiro ano de Juniores não conseguimos o título nacional, pois pela primeira vez, um jogador de origem chinesa ingressou num Campeonato Nacional de Equipas nos escalões jovens, pelo Estrela da Amadora.

Resultados de excelência só aparecem com muito trabalho árduo, com inteligência, com trabalho de equipa e espírito de sacríficio. Estávamos a fazer jus ao lema do nosso SCP… “Esforço, Dedicação, Devoção e Glória”!

Naquela altura começávamos a falar de algo utópico, de que nos ríamos como que de algo impossível de alcançar se tratasse…JOGOS OLÍMPICOS!!! O nosso grande desafiador foi sempre o professor Filipe Amaral, um sonhador de olhos abertos, sempre com os pés bem assentes na terra e o primeiro a acreditar de que tudo é possível.

Uma curiosidade…devo ser dos poucos, se não o único jogador que é 100% vitorioso no Campeonato Nacional da 1ª Divisão Masculina! E não é por não ter jogado, fiz dois jogos pelo SCP e duas vitórias! Nessa época fomos Campeões Nacionais e eu não tive direito a medalha…se soubessem o que isso me dói.

Este foi, sem dúvida, o Clube que mais prazer me deu jogar, sendo também o meu Clube do coração. Um muito obrigado a todos os meus colegas de equipa, a todos os dirigentes e, principalmente, a todos os Treinadores que me motivaram e ajudaram a cada dia, com especial destaque, ao Professor Filipe Amaral que nos fez sonhar acordado, acreditando que:

 COM TRABALHO ÁRDUO 
 E HUMILDADE
 TUDO É POSSÍVEL

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