MY TABLE TENNIS JOURNEY #3

 

Grupo Desportivo do Estreito, Best TT times in Madeira Island!

After four years playing in Sporting Clube de Portugal, I finished secondary school and University came as a priority. Once my game level didn’t allow me to think about a TT professional player career, obviously, I applied for the Course of Physical Education and Sport!

In September 2002, I was admitted in the University of Madeira, where I already had a lot of TT friends and where TT was having its greater development on the island with many teams on first national divisions, both Men and Women and with the best generation of young players ever.

After a quick adaptation, I was invited by Ricardo Faria, very good friend and Coach, to represent Grupo Desportivo do Estreito, for playing in “B” Team at the National 2nd Division. The “A” Team at the 1st National Division was constituted by the best generation of young players ever from Madeira… Celso Henriques, Énio Mendes, Marcos Freitas (just crowned Cadet European Champion beating Dimitrij Ovtcharov in the final) and Nuno Henriques. What luxury of youth team, full of dreams and with a huge desire to work hard.

Our “B” Team was also a youth team, as a family for me, once I had just left my family, friends, home and my home town. Unfortunately, I almost didn’t compete during the first season once I broke my foot during gymnastic training in the University. I totally recovered and during the second season I played almost all league matches at the 2nd National Division. We achieved the goal of maintenance and I beat, for the only time in my career, a Chinese player, a chopper Chen Li Ya that played for Sporting C. do Porto Santo, club that went up to the 1st National Divison that season.

Curiously, my first national title as a Coach happened in this Club! We were playing the Junior and U-21 National Championship in Mafra, where I had already been Junior National Team Champion for Sporting Clube de Portugal. I played the U-21 event and after having lost, my teammates Nuno Henriques and Ana Lúcia Silva reached the finals of their classes, U-21 Boys and Junior Girls, respectively. Once we had only one Coach during the competition, Ricardo Faria asked me to coach Ana Lúcia Silva in her Junior Girls Singles Final against Joana Gonçalves from Câmara de Lobos, while Ricardo would coach Nuno Hneriques at the U-21 Boys Singles Final. Ana Lúcia Silva became National Champion and there I understood being a Coach could be a good option and experience for the future! Nuno Henriques also became National Champion.

They were two great seasons in this Club, where I had the happiness of playing with most of the best players ever from Madeira Island.

Thank you very much to all my teammates, all the Staff and, mainly, to all my Coaches that motivated me everyday, specially, to my friend Cláudio Mendes and to Ricardo Faria, undoubtedly one of the best Coaches of Portuguese TT history.

WORK HARD 
STAY HUMBLE 
EVERYTHING IS POSSIBLE

 

Grupo Desportivo do Estreito, Melhores tempos do Ténis de Mesa na Ilha da Madeira!

Após quatro épocas de “leão ao peito”, acabei o ensino secundário e a Universidade era a prioridade. Uma vez que o meu nível de Ténis de Mesa não me permitia sonhar com uma carreira profissional, obviamente, ingressei no Curso de Educação Física e Desporto!

Em Setembro de 2002, entrei na Universidade da Madeira, onde já tinha muitos amigos do Ténis de Mesa e onde a nossa modalidade estava a passar pelo seu maior desenvolvimento naquela ilha com muitas equipas nas primeiras divisões nacionais e com a melhor geração de jovens de sempre.

Depois de uma rápida adaptação, fui convidado pelo Ricardo Faria, grande amigo e grande treinador, para representar o Grupo Desportivo do Estreito, para jogar na equipa “B” da segunda divisão nacional. A equipa “A” da primeira divisão nacional era constituída pela melhor geração de jovens de sempre da Madeira… Celso Henriques, Énio Mendes, Marcos Freitas (acabado de se sagrar Campeão da Europa de Cadetes ao vencer Dimitrij Ovtcharov na final) e Nuno Henriques. Que luxo de equipa jovem, cheia de sonhos e com uma vontade de trabalhar enorme.

A nossa equipa “B” era também muito jovem, como uma família, uma vez que tinha acabado de deixar a minha família, os meus amigos, a minha casa e a minha cidade. Infelizmente, na primeira época parti o pé a treinar ginástica para a Universidade e praticamente não competi durante toda a época. Na segunda época, já recuperado, joguei praticamente todos os jogos da segunda divisão nacional. Conseguimos o objetivo da manutenção, e eu consegui, a única vez na minha carreira, ganhar a um atleta chinês, o defesa Chen Li Ya que representava o Sporting C. do Porto Santo que acabou por subir à primeira divisão nacional nesse ano.

Curiosamente, foi no Estreito que veio o meu primeiro título nacional como treinador! Estávamos no Campeonato Nacional de Juniores e Sub-21 em Mafra, onde já tinha sido Campeão Nacional de Equipas em Juniores pelo Sporting C.P.. Joguei a prova de Sub-21 e depois de ter sido eliminado, os meus colegas Nuno Henriques e Ana Lúcia Silva chegaram às respetivas finais das suas classes, Sub-21 Masculinos e Juniores Femininos, respetivamente. Uma vez que só tinha ido o Ricardo Faria como treinador para este prova, ele pediu-me para eu orientar a Ana Lúcia Silva na sua final de Juniores Femininos contra a atleta Joana Gonçalves do Câmara de Lobos, enquanto ele orientava o Nuno Henriques na final de Sub-21 Masculinos. A Ana Lúcia Silva sagrou-se Campeã Nacional e ali percebi que ser Treinador poderia ser uma boa opção e experiência para mim no futuro! O Nuno Henriques também se sagrou Campeão Nacional.

Foram duas épocas magníficas neste Clube, onde tive a felicidade de jogar com a maior parte dos melhores jogadores de sempre da Madeira.

Um muito obrigado a todos os meus colegas de equipa, a todos os dirigentes e, principalmente, a todos os Treinadores que me motivaram e ajudaram a cada dia, com especial destaque, ao amigo Cláudio Mendes e ao Ricardo Faria, sem dúvida um dos melhores treinadores da história do Ténis de Mesa nacional.

COM TRABALHO ÁRDUO 
E HUMILDADE
TUDO É POSSÍVEL

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